Biographie de Phillis Wheatley

Faits rapides

Date d'anniversaire: 8 mai , 1753 Célébrités noires nées le 8 mai

Décédé à l'âge : 31



Signe solaire : Taureau

Né en:Afrique de l'Ouest

Célèbre comme :Poète

Citations de Phillis Wheatley Poètes

Famille:

Conjoint/Ex- :John Peters (m. 1778-1784)

Décédé le : 5 décembre , 1784

lieu du décès:Boston, Massachusetts, États-Unis

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Qui était Phillis Wheatley ?

Phillis Wheatley a été la première poétesse afro-américaine publiée. Elle est née au milieu du XVIIIe siècle, peut-être dans des régions du Sénégal ou des environs. Capturée vers l'âge de sept ans, elle a été vendue à une famille bostonienne distinguée comme esclave domestique. Comme c'était la tradition à l'époque, la famille l'a rebaptisée Phillis d'après le navire négrier qui l'a amenée, lui donnant également son nom de famille Wheatley. Cependant, contrairement à d'autres propriétaires d'esclaves, ils lui ont donné une éducation et l'ont encouragée à écrire de la poésie. Très vite, elle fait partie de la famille et la famille s'intéresse activement à la publication de son seul livre, 'Poèmes sur divers sujets, religieux et moraux', la libérant peu de temps après. Inapte à tout travail pénible, sa vie après la mort de ses bienfaiteurs se passa dans la pauvreté. Travaillant comme femme de ménage, elle continua à écrire, mais ne put publier son deuxième recueil de poèmes faute d'abonnements. Le poète, qui avait été invité par George Washington pour lire de la poésie, est mort seul et sans soins dans une pension de famille au milieu d'une pauvreté abjecte, à l'âge de trente et un ans. Écrivains Taureau Femmes écrivains Poètes américains Poète émergent Alors que « On Messrs. Hussey and Coffin » était son premier ouvrage publié, les chercheurs pensent que son tout premier poème, écrit à l'âge de douze ans, était « À l'Université de Cambridge en Nouvelle-Angleterre ». Publié beaucoup plus tard en 1773, le poème s'adresse aux étudiants de l'Université Harvard en tant que « fils de la science ». D'après le poème, nous pouvons déduire qu'à ce moment-là, elle était devenue une fervente chrétienne. Elle a remercié Dieu de l'avoir amenée saine et sauve aux États-Unis et a rappelé aux étudiants comment Jésus a versé du sang pour eux, leur demandant d'éviter le mal. En effet, la religion a joué un rôle important dans ses œuvres. Modelant ses poèmes sur des poètes célèbres de l'époque, en particulier Alexander Pope, elle a continué à écrire, son premier ouvrage étant publié en 1765. Cependant, bien qu'elle admirât Pope, elle n'a jamais essayé d'écrire la satire, l'une de ses principales caractéristiques littéraires. Bien que de nombreux Bostoniens blancs l'adoraient, elle était très consciente qu'elle était toujours une esclave, pas leur égale et n'a donc rien écrit qui puisse les offenser. Dans son comportement de tous les jours aussi, elle garderait une distance respectueuse, ne partageant jamais une table, même si elle était invitée. À la Très Excellente Majesté du Roi », écrit en 1768, est une autre de ses œuvres majeures de cette période. Dans ce poème, elle a félicité le roi George III d'Angleterre pour avoir abrogé le Stamp Act. Plus tard, alors que la Révolution américaine prenait de l'ampleur, elle a commencé à écrire du point de vue du colon. Toujours en 1768, elle écrivit : « On a été amenée d'Afrique en Amérique ». C'est son seul poème publié, qui faisait allusion à son esclavage. Dans ce document, elle a réprimandé les Américains blancs, en disant: Souvenez-vous, Chrétiens, Nègres, noirs comme Caïn / Peut être raffiné, et rejoindre le train angélique. Bien que ses écrits soient très appréciés en cercle fermé, elle doit attendre 1770 pour être reconnue à l'échelle nationale. Cette même année, elle écrivit une élégie, « Sur la mort du révérend M. George Whitefield », qui attira son attention nationale. En 1772, elle avait rassemblé un recueil de vingt-huit poèmes à publier sous forme de livre. En février, avec l'aide de Mme Wheatley, elle a publié des annonces pour les abonnés dans les journaux de Boston, mais n'a reçu aucune réponse. Réalisant que les Américains blancs n'étaient pas encore prêts à soutenir littéralement l'aspiration d'un esclave africain, ils se tournèrent maintenant vers la Grande-Bretagne, envoyant le poème « Whitefield » à Selina Hastings, comtesse de Huntingdon. Peut-être parce que Whitefield avait été aumônière d'elle, elle s'est présentée pour faire publier la collection de Whitney. Continuer la lecture ci-dessous Toujours en 1772, elle a été forcée de défendre ses poèmes devant un tribunal parce que la plupart des Américains blancs doutaient de leur authenticité. Elle a été examinée par des sommités de Boston comme John Erving, le révérend Charles Chauncey, John Hancock, Thomas Hutchinson et Andrew Oliver, qui ont ensuite attesté ses travaux. Elle a également obtenu le soutien de Benjamin Rush. En mai 1773, elle accompagna Nathaniel Wheatley lors d'un voyage d'affaires en Angleterre. Là, avec l'aide de la comtesse de Huntingdon, elle fit publier son seul recueil de poèmes, « Poèmes sur divers sujets, religieux et moraux », le 1er septembre 1773. Le voyage fut également un succès social, accueilli par de nombreux abolitionnistes célèbres. Malgré cela, elle est retournée à Boston le même mois en raison de la maladie de sa maîtresse, qui est décédée six mois plus tard, le 3 mars 1774. Mais avant cela, Phillis a été libérée le 18 octobre 1773. Poètes américaines écrivaines américaines Femmes Taureau Une femme libre Bien que Phillis Wheatley ait été esclave presque toute sa vie, elle n'a jamais connu la corvée qui faisait partie de la vie d'esclave. Au lieu de cela, elle avait mené une vie protégée dans la maison Wheatley. Mais la situation a changé peu de temps après qu'elle soit devenue libre. Avec la mort de sa maîtresse en 1774, de M. Wheatley et de sa fille, Mary, en 1778, sa vie est devenue de plus en plus précaire. Cela a empiré lorsque, contre l'avis de ses amis proches, elle a épousé un Noir libre, John Peters. Malgré cela, elle a continué à écrire. En 1775, elle lui envoya une copie d'un poème, « À Son Excellence, George Washington ». L'année suivante, il l'invita à lui rendre visite à son siège à Cambridge, dans le Massachusetts. Elle le rencontre en mars 1776 et en avril le poème est republié dans la Pennsylvania Gazette. En 1779, Wheatley tenta de publier un deuxième recueil de ses poèmes. À ce moment-là, tous ses bienfaiteurs, à l'exception de Nathaniel, étaient morts. Lui aussi s'était marié et avait déménagé en Angleterre. Wheatley avait attendu l'aide de ses amis évangéliques ; mais en raison de la situation de guerre et de la mauvaise situation économique, rien n'en est sorti. Entre le 30 octobre et le 18 décembre 1779, elle a publié six annonces sollicitant des abonnés pour un volume dédié au très hon. Benjamin Franklin, Esq. : L'un des ambassadeurs des États-Unis à la Cour de France. Mais cette fois aussi, les Américains blancs ont refusé de répondre. Continuer la lecture ci-dessous Le livre aurait inclus trente-trois poèmes et treize lettres. Mais, comme elle ne parvenait pas à trouver un éditeur, ils restèrent avec elle. En fin de compte, beaucoup de poèmes ont été perdus. Cependant, certains des poèmes restants ont été publiés deux ans après sa mort dans des journaux et des brochures. Dans les dernières années de sa vie, elle a dû faire face à une pauvreté extrême, devant subvenir à ses besoins en travaillant comme femme de ménage. Malgré cela, elle a continué à écrire. Le dernier poème qu'elle a pu publier était « Liberté et Paix » (1784) ; elle y félicitait l'Amérique de sa victoire sur l'Angleterre. Grands travaux Phillis Wheatley est surtout connue pour son poème de 1768, «On Being Bought from Africa to America». Un poème puissant sur l'esclavage, il aborde sa préoccupation concernant l'inégalité raciale, en utilisant le christianisme pour faire la lumière sur le sujet. Le poème est apparu dans son seul livre publié, « Poèmes sur divers sujets, religieux et moraux », qui lui-même a fait sensation en Angleterre et en Amérique. Comme la plupart des Blancs refusaient de croire que les Noirs étaient capables d'écrire de la poésie, elle dut publier une attestation, faite par des Bostoniens distingués, dans la préface. Poèmes sur divers sujets, religieux et moraux » était important pour une autre raison également. C'était le deuxième livre publié par un Afro-Américain et le premier livre publié par une femme noire. Il a ainsi ouvert la porte à d'autres écrivains afro-américains, les inspirant à créer l'histoire. Vie personnelle et héritage Le 1er avril 1778, Wheatley épousa John Peters, un Noir libre, beau et bien élevé, qu'elle connaissait depuis cinq ans. Il aspirait à être génial, se faisant appeler Dr Peters, exerçant le droit et tenant une épicerie à la cour. Cependant, son sens des affaires ne correspondait pas à ses rêves. Peu de temps après leur mariage, ils ont déménagé à Wilmington, Massachusetts. Peu de temps après leur retour à Boston, ils s'installèrent dans le quartier délabré de la ville. Bien qu'il ait fait de son mieux, Peter n'a pas pu trouver d'emploi et leur situation financière s'est dégradée de jour en jour. Pour esquiver les créanciers et aussi pour trouver de nouveaux emplois, Peter l'a assez souvent quittée. Au cours de cette période de soudure, Wheatley a commencé à travailler comme femme de ménage, continuant parallèlement à écrire des poèmes et essayant de les publier. En 1784, Peter a été emprisonné pour ses dettes, laissant Wheatley travailler comme femme de chambre dans une pension pour se nourrir elle-même et son fils en bas âge survivant. Bien qu'il n'y ait aucune trace, il est possible qu'elle ait donné à Peter deux autres enfants, tous deux décédés en bas âge. Whitney avec sa santé fragile n'était pas habituée au travail acharné. Elle tomba bientôt malade et mourut le 5 décembre 1784, seule et sans soins au milieu d'une misère sordide à l'âge de trente et un ans. Son fils en bas âge est également décédé en même temps. En dehors de ses propres œuvres, ‘Memoir and Poems of Phillis Wheatley’, publié à titre posthume en 1834 et ‘Letters of Phillis Wheatley, the Negro Slave-Poet of Boston’ publié en 1864, continuent de porter son héritage. Au fil des ans, ses œuvres ont souvent été citées par les réformistes pour réfuter la croyance, courante chez les Blancs américains, selon laquelle les Noirs étaient intellectuellement inférieurs et pour promouvoir l'éducation parmi eux. Elle a également inspiré de nombreux Afro-Américains à écrire. En 2003, elle a figuré au Boston Women's Memorial, situé sur Commonwealth Avenue, avec une sculpture, qui sera ensuite commémorée sur le Boston Women's Heritage Trail. Wheatley Hall à UMass Boston, Phyllis Wheatley YWCA à Washington, D.C; et le lycée Phyllis Wheatley à Houston, au Texas, porte tous son nom.